This image made available by NASA in April 2017 shows a still from the short film “Cassini’s Grand Finale,” with the spacecraft diving between Saturn and the planet’s innermost ring.

ยานสำรวจ Cassini ขององค์การนาซ่า ส่งข้อมูลจากการสำรวจดาวเสาร์กลับมาสู่โลกได้นานถึง 20 ปีแล้ว แต่ยานสำรวจดังกล่าวกำลังจะหมดพลังงาน

นักวิทยาศาสตร์เกรงว่า หากปล่อยให้ยานลำนี้ตกลงสู่ดาวเคราะห์ Titan หรือดาวเคราะห์ Enceladus ซึ่งเป็นดวงจันทร์บริวารของดาวเสาร์แล้ว จุลชีวะที่ติดไปกับยานจากพื้นโลก จะสร้างความปนเปื้อนให้กับดวงจันทร์บริวารดังกล่าว

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าดวงจันทร์บริวารของดาวเสาร์ อาจมีสภาพแวดล้อมที่สามารถสนับสนุนสิ่งมีชีวิตได้


Saturn taken by the Cassini Spacecraft

ดังนั้นในช่วงหลายเดือนต่อจากนี้ นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่าจึงจะออกคำสั่งให้ยาน Cassini โคจรรอบดาวเสาร์ในระยะใกล้สำหรับภารกิจชิ้นสุดท้าย เพื่อเก็บตัวอย่างจากวงแหวนของดาวเสาร์ และส่งข้อมูลดังกล่าวกลับมายังโลกเพื่อศึกษา

โดยนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ายาน Cassini จะถูกทำลายด้วยกลุ่มหินหรือก้อนน้ำแข็งที่อยู่ในวงแหวนของดาวเสาร์ หรืออาจถูกเผาไหม้จากการเสียดสีกับชั้นบรรยากาศของดาวเสาร์

โดยไม่ส่งผลต่อสภาพแวดล้อมของดวงจันทร์บริวารดังกล่าว


An artists concept of Cassini during the Saturn Orbit Insertion maneuver, just after the main engine has begun firing.

source ;- http://rferl.c.goolara.net/Click.aspx?id=065999453002819671